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VoIP抢食美国电信市场

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来源: 作者: 2019-03-21 11:34:54

近年来VoIP技术在美国取得长足进展,应用愈来愈普及,由它提供的通话质量与传统的质量已逐渐接近,因而接受该服务的用户愈来愈多,同时用VoIP技术的新兴公司正在迅速崛起,不但迅速蚕食传统长途公司的市场,而且使本地公司也受到了威胁。近来,美国的VoIP市场呈现出了一些新的动向。

宽带普及推进VoIP

早期的IP发展对电信市场几乎没有造成太大冲击,因为早期的IP包括两种:一种是利用卡;另一种是通过本地、经关连接到因特。而这两种方式本地局都要收取本地接入费。

自从廉价、优质的络出现以后,情况大不相同,这是因为目前的络有两类。一类是普通机通过连接器(TA)直接连到因特,这时的络已经成为彻底的IP了,TA是因特中的一个节点,它对带宽的要求比较高,用户装这类络的一个先决条件,就是家中要有宽带接入。

第二类络是由Skype公司推出的PC对PC不分地区的免费服务,同时PC对固定和移动的通话费也非常便宜,使用这类的用户像滚雪球一样壮大,目前Skype公司的全球注册用户已超过2亿人,在美国使用这种的人也很多,装这种络的一个先决条件也是要有宽带接入,这更加激发了宽带接入的发展。在Skype公司崛起之后,美国有名的门户站如雅虎、AOL和微软等,纷纷将各自的即时通信系统在文字通信的基础上加上语音通信功能,各公司的系统间开始向互联互通方向发展,各公司也在积极筹建视频通信系统,这些都进一步刺激了宽带接入的发展。

除了络需要宽带接入去承载之外,现在美国市场上广泛地存在着诸如络可视、络电台、络地图搜索、上图书、上影片下载和数字卫星电视等新业务,它们都要靠宽带接入支撑,特别是最近IPTV的异常火爆,更是吸引了大批用户去装宽带接入。在这种背景下,电信公司为了扭转在宽带接入市场上的被动局面,将DSL的月租费下调很多,大大调动了民众对宽带接入需求的胃口,使美国宽带接入市场进入需求最旺盛期。

总而言之,宽带接入对电信公司来说是把双刃剑,既造成了电信公司的经济增长,又给自己造就了众多的竞争对手。

争食美国VoIP市场蛋糕

Skype公司突破传统观念,采用P2P技术,通过因特向用户提供PC到PC免费、PC到话机低资费的语言服务,使VoIP的话音质量接近了固话的水平,使VoIP发展达到一个新的高度。现在,Skype公司已经成为络的代名词,影响可谓深远。

在美国,Google是继Skype之后率先进军VoIP市场的络公司,它推出的即时通信(IM)系统,称作GoogleTalk,它不仅可以利用电脑键盘即时传送文字,而且还可以让它的电脑用户通过语音去进行交流。Google公司推出的即时通信系统的一大特色,就是使用开放原始程式码Jabber,它允许本公司的即时通信用户和其它即时通信系统连接,包括AOL和苹果电脑的ichat在内。

现在在即时通信系统中,提供语音服务的络公司还有微软公司的MSN、雅虎公司等,不过当时它们都是封闭的即时通信系统,系统间互不联通。后来由于市场的推动,各系统都在进行互联互通工作,这对推动VoIP业务在美国发展起到了很大的作用。面对VoIP业务在美国的蓬勃发展,大的络公司纷纷调整策略,以便占领更大的市场份额,如微软公司推出了整合页与Outlook邮件的络服务,使用者通过点击络连接或Outlook通讯录,就可以将个人电脑连接到固定、或对方电脑上进行通话。通过随点随播(click-to-call)功能,用户还能拨打出现在电脑屏幕上的任何号码或进行连线,无论它是在页里、Outlook通讯录里还是在搜索结果中。

络公司(包括Skype)提供的VoIP业务没有固定的用户群,而且还需要借助于个人电脑,打时还要先开机上,使用多有不便,因此多用在长途与国际方面。在紧急情况下,VoIP业务的缺点更显突出。因此它不能取代传统,只能是传统的一个补充。

自从美国电信与有线电视相互开放后,有线电视公司就以HFC技术进军市场,但收效不大,可以说是在惨淡经营,这是因为HFC技术提供的服务是模拟方式,话路成本比较高,没有竞争力,纷纷被新兴的络公司所挤压,市场占有率在萎缩。

面对这种严峻形势,有线电视公司也把目光转到IP技术方面,开始用IP技术对自己的络进行改造,如时代华纳有线电视公司与思科公司合作,组建了IPNGN络,将有线电视、和因特进行融合,对外提供电视、和高速上服务,由于采了新的络,有线电视公司的络市场占有率节节攀升,服务水平甚至超越了一些地方贝尔公司。同时在传输技术上已改用缆线封装多媒体技术(PacketableMultimediaPcmm),这较HFC是个质的飞跃,凭借络优势,有线电视公司现已成为美国VoIP市场的老大。

利用宽带接入技术向社会提供络的公司在美国很多,采用技术与有线电视公司相似,只不过它没有自己的传输络,既可以借用有线电视公司的络,利用CableModem进行接入,也可以借用电信公司的络,使用DSL进行接入,这类公司在美国最著名的有Vonage、iTalkBB等。

美国VoIP市场状况

市场调查公司预计,到2008年底整个北美地区VoIP用户总数将超过1750万户,而美国VoIP市场主流是美国有线电视运营商,如目前时代华纳有线和Cablevision分别以25%和19%的市场份额进入市场前列,同时ATT、Verizon和Qwest等通信公司也都已在2006年推出本地VoIP服务。

图1:用户对VoIP的使用意向

最近《华尔街》刊载了YankeeGroup公司的调查报告,对美国人使用VoIP的趋向和目前的一些应用状况进行了统计,重点调查了美国人是否要放弃传统的固定而改用VoIP,具体数据参见图1。从图中可见人们对放弃固定而改用VoIP的意向还不是很高,但已使用VoIP的人群却是个庞大的群体,使用VoIP的人口比例已达15.1%,现使用人数已达到了4500多万户,具体见表1。另外,目前美国VoIP已从暴利行业转向微利行业,这点可以从Skype公司收入得到证明,详见表2。

表1:美国使用电脑打的人口比例统计(2007年)

公司名称

Yahoo

Skype

MSN/W

Google

AOL

其它

使用人口比例(%)

3.5

3.3

2.1

1.5

1.5

3.2

表2:Skype公司用户ARPU值统计

年份

2005年

2006年

2007年

ARPU值

42美元

29美元

29美元

Skype用户利用电脑打固定和移动(通常统计VoIP用户数不含此种VoIP),以及美国的长途与打到加拿大的都为一个费率,仅2.1美分/分钟,由美国打加拿大以外的国家也非常便宜,如打到中国也仅为2.1美分/分钟。这就吸引了大批用户去使用这种VoIP,现已占美国人口的15.1%。这是个很大的群体,很多家中有电脑的人都会使用这种去打国际和长途,它对传统的分流是很严重的,但使用这种VoIP的人是不会放弃传统的。

有线电视公司和Vonage、iTalkBB等公司提供的VoIP在用户家里也是普通机,通常在资费上采用包月制去占领市场,见表3。这类VoIP用户就是调查中的要放弃传统的固定而用VoIP的人群,而且基本上都是固定的高端用户,这对固定的威胁显而易见。

表3:时代华纳有线和iTalkBB公司月租费比较

公司名称

月租费(美元/月)

服务内容

限制条件

时代华纳有线

19.95

美国本地、长途不限时;

20多个国家国际(限50小时)

本公司宽带接入

iTalk BB

21.36

不限时的美国本地、长途和26多个国家和地区的国际

任何宽带接入

现在美国固定运营商在上述两种形式的VoIP夹击下,可以说是困难重重,特别是它们对长途公司的打击是致命的,这也是美国最著名的长途公司ATT、MCI等纷纷被吞并的一个重要原因。

VoIP低资费冲击移动领域

具有Wi-Fi功能的双模已在美国市场中使用,该可通过Wi-Fi络高速上,方便用户享受因特服务。如近日ATT表示,其Pro、Elite和FastAccess用户将可以免费使用其安装在美国机场、咖啡厅、麦当劳餐厅以及BarnesNoble书店的1万个Wi-Fi热点,ATT次级服务用户也可以加入包月Wi-Fi接入服务,但需支付每月1.99美元的费用,目前移动通信公司具有Wi-Fi功能的还限于高端用户。

除此之外,最近MySpace站又推出了一款免费的由广告支持的服务,该服务能够工作在所有美国移动运营商的络上,让用户收发信息、评论照片、发布公告、上传博客、查找和搜索朋友等。这也是集团为其站吸引广告计划的一部分。集团还计划于未来数月内推出版本的、IGN、AskMen等站点,Fox还计划在未来数月内提供Photobucket共享站点。Skype公司也在制造VoIP,免收传统费。

由此可见用户通过享受互联免费服务已见端倪,今后随着电信与因特融合的进一步发展,VoIP对移动的冲击将会愈来愈明显。

VoIP资费新动向

带有USB接口的话机已面市,如美国易通电讯(E-ToneCommunications)生产出了专用的P2P/SIPUSB话机(S306),使用非常方便,只要插上家中或公司宽带接入调制解调器的USB接口,就可以任意拨打本地和世界各国的,这种专用机的年服务费仅为39.95美元,该的优点是只要有宽带接入的地方就可以打,这种机每部售价149.95美元,还有一种随身携带型E108,每部售价为199.95美元。

Skype公司也向社会推出了带有USB接口的话机IpevoFree2,每部售价为45美元,用户使用该话机在有宽带接入的地方可以不开电脑就能打。

硅谷新创公司Ooma近日宣称,只要花399美元购买一台该公司生产的络装置,就可通过家中的宽带接入络,任意永久免费拔打美国加州地区的,打到欧洲为每分钟1美分,打到印度为每分钟8美分。该公司采用的技术为分散式终端(distributedtermination),原理与P2P接近。此举可能撼动传统电信界。另一家公司MagicJack生产出一种设备,该设备一端同电脑的USB接口相连,另一端连接到家里的普通话机,使用时要电脑上。第一年设备及服务费为40美元,以后每年仅收20美元,可以无限制拨打美国加州地区的,该设备还可以带到海外使用。

综上所述,在美国语音已经向免费和低资费方向发展。

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