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HTC割肉11亿美元卖谷歌王雪红看上去很

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来源: 作者: 2018-11-06 10:32:51

HTC割肉11亿美元卖谷歌:王雪红看上去很高兴

摘要:9月21日12点,台湾新北市的HTC总部,HTC举办媒体说明会,披露今早疯传络的HTC与谷歌的“11亿美元合作案”。

HTC可能会淡化智能业务,押宝新兴的VR市场。而谷歌的企图心也并不在。

来源:AI财经社

文|AI财经社 周晶晶 周路平 |赵艳秋

9月21日12点,台湾新北市的HTC总部,HTC举办媒体说明会,披露今早疯传络的HTC与谷歌的“11亿美元合作案”。

根据合作协议,原参与打造谷歌 Pixel的HTC成员加入谷歌;同时,HTC也将其知识产权非专属授权予谷歌使用,交易作价11亿美元。

出席这场说明会的有HTC董事长王雪红及谷歌硬件资深副总裁Rick Osterloh。

“王雪红看上去很高兴。”一位与会消息人士对AI财经社说,“毕竟这个价钱不低。”

会上披露,HTC目前大约有4000名智能研发工程师,其中将有约2000人并入谷歌,占到Pixel项目总人数的七八成。此前,曾有消息说,并入员工仅限于HTC Pixel项目的ODM团队,也就是Pixel生产团队,数量只有百人级别。

但有一点是肯定的,所有进入谷歌的员工要经过谷歌一对一面试。对于不能被谷歌接纳的人员去留问题,一度成为与会媒体关注的焦点,对此HTC和谷歌并未给出答案。

会上还披露,HTC“大多数专利”都会授权谷歌。这个范围怎么界定,其中是否包含HTC的VR专利,双方也没有回应。据了解,HTC在VR上有广受欢迎的Vive产品,并积累了大量专利。业内资深人士赵力对AI财经社分析,这将不包括VR,“因为算上VR专利,远不止这个价”。

但这个专利授权是非排他性的,其他公司依然可以找HTC来商谈授权。

对于此次合作,台湾消息人士告诉AI财经社,“台湾业界对这个消息反应很‘两极’。一些人士认为,HTC能把一些业务卖给谷歌,还能卖个好价钱,是件好事。另一些人则惋惜,好不容易才出来的一个品牌,就这样‘没有了’。”

值得关注的是,即使向谷歌输送了大量的人才和业务,HTC称自有的业务仍将继续。

HTC首席执行官王雪红表示,该协议将“确保HTC智能和Vive虚拟现实业务持续创新。HTC也已经为它的下一代旗舰智能做积极准备”。消息称,今年第四季度,HTC旗舰机型U11的后续产品还会照常推出。

谷歌为何选择“近黄昏”的HTC?

这次合作案一经宣布,业内就传出质疑,谷歌为什么会选择与已近黄昏的HTC合作?

在过去五六年间,HTC 的智能业务一直在不断衰落,到如今已接近消亡。据市场研究机构 IDC 9 月 20 日公布的最新世界智能市场排名,HTC 的市场份额仅为 0.68%,排名已经跌出了世界前十,公司也经历了连续9个季度亏损,市值仅剩19亿美元。

但回望过去近十年可以发现,谷歌成长中的每个节点,HTC都发挥了重要作用。

在推出 Android 操作系统之初,谷歌在行业还是一名小卒,大厂都在观望。谷歌亟需与一家硬件厂家合作,打开 Android 的一片天地。于是在2008 年 10 月,人们看到,世界上第一款 Android 智能 HTC G1横空出世,直接对标由乔布斯创造的iPhone。

Google硬件资深副总裁Rich Osterloh与HTC董事长王雪红。图片源于络。

谷歌 与 HTC 的首场并肩战反响相当不错。HTC G1 在预售期间就已卖出150万部,并开启了苹果和Android两大阵营的对峙局面。

Android 初获成功后,谷歌想要为新生系统提供标杆性产品,以引领 Android 阵营的发展方向。

于是在2010年初,谷歌再次与 HTC 合作,推出能搭载原生Android的首款 Nexus系列设备——Nexus One,这款在背部同时打上了 谷歌 和 HTC 的 Logo。Nexus系列的特点是由 谷歌 提供软件系统和更新,并提出相关硬件外观和设计方案,然后由第三方厂商代工。2014 年,谷歌再次与HTC合作推出Nexus 9 平板电脑。

2016 年,谷歌 打算正式推出一款无论硬件还是软件方面都完全由自己打造的。在自有品牌的业务进展困难的情况下,HTC 接手了这个代工业务,这也就是后来我们所知道的两款 谷歌 Pixel ——Pixel 和 Pixel XL。

虽然这两款最终销量惨淡,但不可否认的是,在此过程中,谷歌 部门已经与 HTC 进行了深度磨合。这也为此次合作奠定了基础。

“这些未来的谷歌员工都是了不起的人,我们已经在Pixel智能上紧密合作,我们很高兴看到可以一起做一个团队。” 谷歌接手HTC部分业务团队后,谷歌硬件资深副总裁Rick Osterloh在博客中写道。

HTC的两次劫难

在此次与谷歌签署合作前,HTC 董事长王雪红一定会回想起几年前,上千名和业内人士蜂拥在 HTC 发布会展台前的光景。

1997 年以代工厂起家的HTC,在之后的两个关键时期都抓住了最佳机会,用现在的话说就是“踩在风口上”。这两个节点分别是WindowsCE和Android早期野蛮生长的黄金期。

HTC代工制造的产品,曾一举拿下超8成的WindowsMobile份额。HTC也曾作为安卓王,在美国的销售一度超越苹果。

但是,也就在这之后5年,HTC业绩快速滑坡,而这一时期正是智能蓬勃发展的大黄金时代,HTC究竟经历了什么?

转折从2011年开始。

2011年下半年,苹果和安卓阵营爆发了专利大战,作为安卓阵营代表的HTC首当其冲受到冲击——在美国遭遇禁售。

尽管苹果和HTC在2012年底达成了和解,但禁令对于曾经在北美市场占有率第一的HTC而言,无疑是一场致命的打击。2011年上半年,HTC在美国的市场份额达到23%,禁令实施后,HTC美国市场份额急剧下滑到6.2%。

在此之后,HTC在欧洲多国市场同样遭到来自竞争对手的专利侵权诉讼,旗下产品相继被德国、英国等国家禁售。

至此,HTC在西方市场构筑的大厦在一瞬间倾倒,这是HTC遭遇的第一劫。

当时智能市场正以前所未有的速度增长,对HTC而言,尤其是在已树立一定影响力的国内市场,还有着翻身机会。

近几年,HTC推出的VR产品Vive大受欢迎。图@视觉中国

2011年,北京中关村随处可见HTC的影子,它甚至是许多国内用户的第一部智能;那时的小米刚刚发布第一代产品,出货年仅30万部,包括华为在内的众多品牌,还睡眼惺忪。

但是HTC却开始和自己较上劲,始终坚持原有的中高端市场,和苹果、三星咬牙博弈。但两个对手太强大,一个是时代的革命者,另一个是品牌和供应链运营典范。结果,HTC在高端市场并没有占领一席之地,中低端市场机会也错过了。

与之相反的是,华为、小米、ViVO、OPPO等众多国产开启多产品线战略,向中低端这一大众市场空地发起进攻。甚至原来走小众路线的魅族也开始迎合大众市场,乐视、酷奇、锤子等新生代品牌遍地开花。

2011年,HTC巅峰时期市值高达335亿美元(超过2000亿人民币),如今市值仅为19亿美元,仅为巅峰时期的6%。

所以,有业界人士猜测,此次与谷歌的合作可能是HTC的一次转向,HTC可能会淡化智能业务,押宝新兴的VR市场。

“在此次媒体说明会期间,与VR相关的问题,王雪红都亲自上阵回答,表现出了极大的热情。”消息人士告诉AI财经社。

谷歌为何越来越“硬”?

对于日薄西山的HTC来说,此次合作的11亿美元,或许是其依赖现有业务的一次转向。而对于谷歌来说,它为什么要第二次对智能业务出手呢?

6年前,谷歌宣布斥125亿美元收购摩托罗拉移动,但3年后又转手卖给联想。

业内资深人士赵力对AI财经社说,谷歌这次出手,与上次对摩托罗拉的收购明显不同。“上次是奔着摩托罗拉的专利去的”。谷歌虽然后来将摩托罗拉出售给联想,但仍然拥有摩托罗拉移动17000项专利中的15000项。这对于解决当时安卓阵营面临的专利纠纷,平息可能引起的法律诉讼非常关键。

Google曾两次对智能业务出手。图@视觉中国

而这次在与HTC的交易中,赵力认为,谷歌首先看重的是工程师的能力。业界传闻,谷歌将HTC Pixel项目ODM工程师并入其硬件开发部门,不接纳业务和管理层,可见其对工程师经验的需求。

研究公司Jackdaw Research首席分析人士Jan Dawson称,通过并入HTC部分员工,谷歌将能使其Android软件团队在更大程度上参与Pixel生产过程,并使这款与其他同类产品相比更具特色。“谷歌已经意识到,为了改善Android软件的体验,需要加强对硬件的控制”。

此前,谷歌的Pixel一直不完整,软硬件匹配得不好。这次HTC ODM工程师的加入,软硬团队就能更紧密地合作。

“但谷歌的企图心并不在。如果做,它可以到全球前几大企业去找团队。”赵力说。

这与GfK分析师金瑞兆的观点相似。金瑞兆认为,谷歌此举是为加强对硬件的理解。

“安卓系统在硬件上的应用,消费者体验、产品形态、操作逻辑、新科技融合等,这些都是需要呈现到硬件上的。”金瑞兆解释,“软件需要呈现到硬件端去实现,举个简单例子,全面屏火了,安卓底层不跟进,不适配,会有问题。”

但从2016 年起,谷歌 开始推出自有品牌下的智能 谷歌 Pixel,并开启了 Made by 谷歌 的全新硬件策略。与 Nexus 系列不同,谷歌 为 Pixel 花费了大量的宣传费,开设了实体店。而 Pixel 与 iPhone相差无几的起步定价也说明,谷歌 是想通过该产品增加营收乃至获取利润的。

这与谷歌之前的模式完全不同。此前,谷歌 Android的移动战略是尽可能地覆盖更多的品牌及机型,通过庞大的装机量实现丰厚的广告收入,所以自有品牌终端对谷歌的意义并不是很大。

谷歌在硬件上到底有怎样的企图心,我们还需时间来验证。

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